Portugal y kratom: ¿la pareja perfecta?

Portugal y kratom: ¿la pareja perfecta?

Han pasado casi dos décadas desde que Portugal decidió hacer un cambio drástico en la política de drogas. El país necesitaba una respuesta para combatir el gran aumento de la delincuencia y las muertes por sobredosis. Además, en los años noventa, la tasa de infección por el VIH se había convertido en la más alta de la Unión Europea.

Ante la opción de centrarse en una mayor criminalización de los consumidores de drogas o buscar soluciones alternativas, Portugal adoptó un enfoque radical y despenalizó la posesión personal de todas las drogas en 2001.

Al mismo tiempo, asignaron mayores recursos en materia de drogas, ampliando considerablemente los programas de tratamiento, prevención, reducción de daños y reintegración social.

Dr. Nuno Capaz, Vicepresidente de la Comisión de Disuasión de las Drogas de Lisboa:

Creo que el mayor beneficio que la sociedad portuguesa obtuvo de la despenalización del consumo de drogas es que decidimos abordarlo como una cuestión de salud y eliminar este tipo de procedimientos del sistema penal y judicial y trasladarlos al sistema de salud. Y la sociedad portuguesa respondió muy bien.

Echemos un vistazo a las cifras de Estados Unidos, donde la criminalización de la posesión de drogas ha sido la principal política en todo el país durante varias décadas. Oficialmente, la «Guerra contra las Drogas» comenzó en 1971 cuando el entonces presidente Richard Nixon declaró que el abuso de drogas era el «enemigo público número uno». Con esta declaración pública vino un aumento en los fondos federales para las agencias de control de drogas y los esfuerzos en el tratamiento de drogas.

En cuanto a los resultados de esta campaña contra las drogas en los actuales Estados Unidos, según una nueva encuesta de Gallup, casi la mitad de los adultos estadounidenses han tratado con problemas de abuso de sustancias en su familia.

Algunos datos a tener en cuenta:

  1. El New York Times informa que las drogas han sido la razón principal de arresto en los Estados Unidos durante al menos los últimos 10 años.
  2. Según las estadísticas de delitos publicadas por el F.B.I. en septiembre, hubo 1.654.282 arrestos por drogas en 2018, un número que ha aumentado cada año desde 2015.
  3. En las últimas tres décadas, las sobredosis de drogas han causado la muerte de aproximadamente 870.000 personas.
  4. El número de sobredosis mortales de drogas aumentó cada año de 1999 a 2017, incluyendo un fuerte aumento entre 2014 y 2017. Los expertos culpan parcialmente de la epidemia a la sobreprescripción de analgésicos potentes y adictivos.

El New York Times destaca una marcada diferencia entre las políticas de drogas de los Estados Unidos y las de Portugal. Chuck Wexler, director ejecutivo del Foro de Investigación Ejecutiva de la Policía, declaró:

La epidemia de sobredosis ha contribuido a la forma en que los departamentos de policía responden a las drogas, particularmente en comunidades que carecen de programas de desviación como el de Seattle.

Hoy en día se reconoce más la necesidad de que la gente reciba tratamiento, pero el tratamiento es caro y los recursos no son iguales en todo el país. En muchas partes de los Estados Unidos, el arresto es visto como la única alternativa que tienen.

Contrasta esto con el modelo de Portugal, que ha decidido tratar a los consumidores de drogas como un problema de salud y no como un problema criminal. El Dr. Capaz enfatiza este punto describiendo cómo esto tiene un efecto social notable:  

Con la despenalización del consumo de drogas y el paso de la población del sistema judicial al sistema de salud, lo que ocurre es que se reduce el estigma asociado a la criminalidad. Porque si el sistema o el estado no trata a los usuarios de drogas como delincuentes, la sociedad no los percibirá como tales. 

Además, el Dr. Capez cree que si cada persona que lidia con el abuso de sustancias es tratada como alguien que necesita algún tipo de atención médica, la sociedad también los percibirá así y por lo tanto se reducirá el estigma.

Portugal & Kratom

Si ya se ha producido un cambio social, como es el caso de Portugal, ¿podría el kratom ser una alternativa segura a algunos de los tratamientos existentes en este país?

En la actualidad, la metadona se defiende y promueve en el país como una forma muy eficaz de reducir el deseo de consumir opioides como la heroína. En Lisboa, por ejemplo, la metadona se distribuye en camionetas y también puede administrarse como dosis para llevar a casa.

Forbes destacó al psicólogo Hugo Faria, quien coordina una de las dos unidades móviles de umbral bajo. Estas unidades salen a la ciudad para administrar metadona, así como para proporcionar una amplia gama de servicios: análisis de sangre (TB, VIH, sífilis, etc.), intercambio de jeringas, preservativos, otros medicamentos (por ejemplo, antibióticos) y educación.

Un giro social

El Dr. Joao Goulao, médico de familia durante el pico de la epidemia de heroína, compartió sus opiniones con Forbes: 

Mi «mentalidad» cambió cuando me enteré de que la adicción es una enfermedad médica crónica del cerebro, y que la mayoría de las personas con adicción -una vez conectadas al tratamiento y al cuidado apropiados- SE MEJORAN.

Con tantas historias de éxito en todo el mundo sobre la eficacia de kratom, nos planteamos una pregunta obiva: ¿Podría ser la kratom una herramienta valiosa en el enfoque de Portugal para tratar el control del dolor y las adicciones?

Adictos esperando metadona en un proyecto de tratamiento de drogas en Lisboa. Fotografía: Horacio Villalobos/Corbis a través de Getty Images

El Dr. Christopher McCurdy, que ha estudiado el kratom extensamente en la Facultad de Farmacia de la Universidad de Florida, explica a WebMD sus creencias sobre el uso del kratom:

Creo firmemente que es legítimo usar kratom para autotratarse una adicción a los opiáceos. Lo creo siempre y cuendo hablemos de kratom que sabemos que es puro, puro y bueno.  

Además, la investigación de McCurdy en ratones muestra que el kratom tiene un claro potencial para tratar la abstinencia de opiáceos con pocos efectos secundarios.

Probablemente es adictivo, pero su equivalente adictivo es algo así como el café, lo cual no es sorprendente porque la hoja pertenece a la familia del café. Creemos firmemente que será muy bueno para tratar la abstinencia de opiáceos y que puede ser una posible solución a la epidemia de opiáceos a la que nos enfrentamos como país [en los Estados Unidos].

Pero dice que eso requeriría probar el kratom en ensayos clínicos y estudios controlados. Tiene la esperanza de que eso suceda en los próximos 5 a 10 años. Portugal, sin embargo, está preparado para comenzar las pruebas sin el campo de minas político que existe actualmente en los Estados Unidos.

Con tantas personas que, según se informa, han pasado con éxito de la metadona al kratom, ¿es realmente una mejor opción para que la política de drogas de Portugal avance? Lea… Portugal and Beyond: Is Kratom Better for Opiate Withdrawal Than Methadone?

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